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大型ホテルが並ぶラスベガスストリップから、西に17マイル(27km)、車で、約30分、大自然が広がる「レッドロックキャニオン」。なんと792.5km2、東京23区がすっぽり入てしまう広さです。
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1990年に、自然保護地区に指定され、モハベ砂漠にある「赤い石の渓谷」、その地形は、地球の歴史を刻み、地質学的にも貴重な場所だ。
年間の訪問者数は、約100万人というから、ラスベガスを訪れている100人のうち2名強は、ここにも足を延ばしているとの単純計算になるが、地元の人の「大自然憩いの場」的地区でもあるので、実際には、その半分くらいになるのかな?
グランドキャニオン、ブライスにも劣らないなんて評価もあるが、それは、大げさ。国立公園とは違います。
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入園料は、乗用車1台につき、7ドル、支払い時に、園内の地図を配布している。
入り口は、早朝6時から夕方7時頃まで。午後遅くに入園して、日没鑑賞ってのもお勧め。
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園内には、13マイル(21km)のシーニックドライブ(一方通行、2車線)、19箇所、合計30マイル(48km)もあるハイキングトレイルやピクニック場も完備。
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街の近くに広がる大自然、これもラスベガスの魅力です。
どうやって行く?オプション参加?
簡単な道順、レンタカーを利用するのが、最善、大自然を自分流に満喫下さい。