アーサー・ホーランド牧師とは、日本でちょっと名前の知れた牧師らしい。宗教と無縁の生活をしている私は彼の存在を知らなかったが、彼は十字架を背負って日本縦断を果たし、一躍有名になった牧師だそうだ。自称、不良牧師。「宗教は大嫌い」と言い切る、ユニークな伝道師だ。
今日は、縁があって東海岸で伝道活動中の彼の講演(説教?)を聞く機会を持った。彼のイエスキリストとの出会い、宗教観や神の教えについてを語り始めた。テンポが良くやジョークを織り交ぜながら饒舌に話す語り口調にどんどん引き込まれていく。笑いあり涙ありで、彼のキリスト教との出会いや自然信仰についてとてもわかりやすく話してくれた。あっという間に1時間半が過ぎてしまった。
「何事も一歩踏み出さないと物事が動かない。だから自分が今すべきことを一歩一歩進んでいる。」というアーサー牧師の言葉にひどく共感を得た。私も足踏みしていないで一歩ずつでもいいから踏み出してみようと思った今日。

話し出したら止まらない(笑) 会場が何度か爆笑に包まれた。
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歳とは思えない若々しいスタイルとパワー溢れるアーサー先生のお姿。自分で不良牧師と言っているがやはり眼差しの優しさは人格の深みを感じた。
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